Bloqon

Hoe kan blockchain technologie de corona crisis te lijf gaan? 4 oplossingen

We zijn waarschijnlijk nog nooit zo afhankelijk geweest van technologie, als nu. Thuis werken, leren, communiceren, boodschappen doen; bedenk maar eens wat voor probleem je hebt als jouw telefoon of laptop nu stuk gaat of de internetverbinding wegvalt. Volgens Vodafone is het dataverkeer in sommige gebieden met wel 50% toegenomen, de top 4 social media kanalen met 20% en Netflix heeft de kwaliteit van haar streams met een kwart verlaagd omdat het de vraag niet aan kon. Hoewel experts nu al waarschuwen voor de nóg sneller groeiende macht van de al zeer machtige techbedrijven, zoals Amazon en Facebook, is het ook heel mooi om te zien hoe nieuwe technologieën worden ingezet om corona tegen te gaan. Artificial Intelligence wordt ingezet om epidemieën te voorspellen en medicijnontwikkeling te versnellen, blockchain technologie wordt inmiddels ook op verschillende manieren ingezet. In deze blog 5 zaken waar blockchain technologie voor ingezet wordt en kan worden in de corona crisis.

De snelle opmars van blockchain in de technologie, was al een feit. In een eerdere blog schreef ik dat al 15% van de zorg executives bezig waren met het implementeren van de technologie, wat nu in een stroomversnelling is gekomen. Het Rode Kruis laat inmiddels donaties in Bitcoin toe en wereldwijde organisaties als de World Health Organization en mijn collega’s bij het World Economic Forum, richten het een na het andere samenwerkingsplatform op, zodat overheden en organisaties uit verschillende landen kunnen samenwerken.

Data Delen

Die samenwerking is hard nodig, want corona kent geen grenzen. Het delen van data is momenteel ontzettend belangrijk, om regeringen en zorgprofessionals de juiste beslissingen te laten maken, maar het ‘even delen’ is makkelijker gezegd dan gedaan. Niet alleen omdat er veel wantrouwen is over de validiteit van data (de CIA doet zelfs onderzoek of China wel de juiste aantallen publiceert) maar ook simpelweg omdat de data in zogenaamde datasilo’s is opgeslagen, wat volgens experts de interoperabiliteit ontzettend lastig maakt. Taalbarrières, cultuurverschillen, privacy wetgevingen en verschillende andere obstakels doen daar nog een schepje bovenop en maken het voor experts onnodig lastig om hun belangrijke en urgente werk momenteel te doen.
De World Health Organization heeft het voortouw genomen om corona blockchain & AI platform MiPasa op te zetten, in samenwerking met IBM, Oracle en Microsoft. Met behulp van big data, voorspelt het trends, detecteerd het uitbraken en ondersteunt het in het maken van analyses. China, Europa en verschillende grote ziekenhuizen zoals het befaamde John Hopkins, hebben zich al pro-actief aangesloten.

De keten weer in kaart

Een van de grootste problemen die corona op zakelijk niveau met zich mee brengt, is de waanzinnige disruptie van de vele toeleveringsketens. Meer dan 75% van de bedrijven geeft inmiddels aan dat hun toeleveringsketen is aangetast en weet vaak niet waar het probleem zit, omdat de keten vaak lang en intransparant is. Niet handig, als je als overheid wilt weten waar de lading mondkapjes momenteel is. Maar het zijn niet alleen de mondkapjes of desinfecterende zeep waar een kink in de intransparante ontoeleveringskabel zit; meer dan 5 miljoen bedrijven halen onderdelen of producten uit de Wuhan regio in China, die lange tijd vergrendeld was. Bedrijven als Apple hebben vrijwel hun hele productie in het afgegrendelde China liggen en Coolblue schrapte zelfs haar affliate programma omdat het door de afnemende leverantie van producten uit China, aan de vraag niet meer kon voldoen.

Een van de grootste doorbraken die blockchain technologie faciliteert, is transparantie in toeleveringsketens. Dit heeft wereldwijd al voor geweldige resultaten gezorgd; supermarkten als Albert Heijn en Carrefour die miljoenen euro’s besparen door efficiency winsten, tientallen bedrijven wereldwijd maken gebruik van IBM’s Food Trust blockchain platform om voedsel van ‘seed to sale’ te volgen, tienduizenden doden worden voorkomen doordat neppe medicijnen worden tegengegaan en veel andere industrieën boeken door de strategische inzet van de technologie, geweldige voortgang in het optimaliseren en verkorten van hun toeleveringsketens. Dit staat bij veel industrieën nog wel in de kinderschoenen en een van de belangrijkste aanbevelingen van McKinsey is dan ook, om zo snel mogelijk de ketens transparant te maken, om de effecten van de corona crisis zo snel mogelijk tegen te gaan. Niet alleen, volgens Harvard Business Review, om 24/7 realtime te weten waar producten zich bevinden, maar juist ook om neppe producten tegen te gaan. In China werden al 31 neppe mondkapjes in beslag genomen, die juist levens moeten redden. Alipay heeft al een blockchain platform opgezet om medische hulpmiddelen te volgen en het Nederlandse Tymlez is tijdens de hackaton ‘Tech tegen Corona’ begonnen met de ontwikkeling van blockchain-websites om vraag en aanbod van medische hulpgoederen in kaart te brengen. Bij het World Economic Forum hebben we een groot initiatief opgestart voor alle mogelijke toeleveringsketens, om ze transparanter, efficiënter en vertrouwder te maken, juist omdat het bewezen ook duurzaamheid  accelereert.

Farewell Fake news

Baksoda of elk kwartier water drinken om corona tegen te gaan, 5G en ibuprofen wat corona juist verergert, 10 seconden je adem inhouden om te testen of je corona hebt, alle Whatsapp berichten van medische professoren uit Italie en China die adviezen geven en de Verenigde Staten die corona als biologisch wapen hebben ingezet om de macht van China af te breken. Vroeger noemden we dit een broodje aap, maar anno 2020 ‘fake news’. Door onze hyperconnectiviteit verspreiden dit soort neppe berichten zich razend snel en is het soms moeilijk om van echt te onderscheiden. Volgens de World Health Organization moeten we daarom oppassen voor een nieuw virus: infodemie, de snelle virale verspreiding van nepnieuws over corona. Facebook en Instagram zet al factcheckers in, het Nederlandse Cybersprint onderzoekt samen met journalist Huib Modderkolk nepwebsites die zeggen namens het RIVM te communiceren. Wereldwijd zijn er steeds meer organisaties die blockchain inzetten om ‘fake corona news’ te voorkomen, zoals in China en Italië. De onderzoeken naar het voorkomen van ‘fake news’ met blockchain lopen al langer; Frankwatching mede-initieerde het ‘Blockchain As FactChecker’ onderzoek, met veel baanbrekende resultaten.

Donatie ook doeltreffend?

Ons vertrouwen in praktisch alles; van media tot voedsel en van politiek tot elkaar, blijft maar afnemen. Ook het aantal donaties aan goede doelen neemt sterk af en een zesde van de Nederlanders wantrouwt zelfs goede doelen, vaak vanwege alle geld wat aan de strijkstok blijft hangen en de ondoorzichtigheid van de uitgaven en impact er van. Corona heeft er voor gezorgd dat veel mensen weer doneren aan goede doelen; Amazon oprichter Bezos doneerde $100 miljoen, Microsoft oprichter Gates $100 miljoen, en Twitter oprichter Dorsey zelfs een miljard. De grote vraag blijft; waar gaat dat geld allemaal naar toe? Wordt het wel goed besteed? Er zijn helaas teveel voorbeelden van goede doelen geld, wat verkeerd is besteed, zoals werknemers van Oxfam Novib die er seksfeesten van betaalden in Haiti.
Tientallen goede doelen, waaronder ook veel in Nederland, zijn inmiddels bezig om donaties op de blockchain te zetten. Net als bij toeleveringsketens, zorgt de technologie op donatie-gebied, voor een geweldige transparantie voor zowel de gevers als de organisatie zelf. Dit versterkt niet alleen de integriteit van de organisatie, maar volgens het Longfonds ook de projecten zelf, die veel kosten efficiënter kunnen worden uitgevoerd. Betalingen ontvangen in cryptocurrency (zoals Bitcoin), wat onder andere het Rode Kruis al aanbied, zorgt er daarnaast voor dat de hoge transactie en bankkosten worden vermeden.   

De helpende helikopter

De laatste grote mogelijkheid die ik zie, waar blockchain prachtig kan ondersteunen in het ondervangen van de corona crisis, is nog niet operationeel, maar wordt wereldwijd al wel heel veel besproken en bestudeerd. Veel overheden zijn momenteel massaal geld aan het bij printen om in hun economieën te pompen; Europa €750 miljard en de Europese landen individueel al meer dan €200 miljard en de Verenigde Staten zelfs €2 triljoen. Naast het steunen van bedrijven, worden er ook snel steunpakketten gemaakt voor burgers, aangezien die massaal hun banen verliezen door de crisis. Alleen in de Verenigde Staten verwacht men al bijna 50 miljoen werklozen, Spanje heeft het al een miljoen banen gekost en in Nederland lopen de verwachtingen uiteen van 1 tot 2 miljoen werklozen. Nu hebben wij het in Nederland het mooiste sociale vangnet ter wereld, maar zie je in landen waar men niet een dergelijk net heeft, de directe, urgente nood van een snelgroeiende groep mensen die hun huur niet meer kunnen betalen of zelfs geen eten kunnen kopen. Twee wereldwijde discussies en ontwikkelingen worden nu door corona ineens versneld; die over het basisinkomen en die over een ‘Central Bank Digital Currency’ (CBDC); een digitale variant van de Euro, Dollar, Yen en alle andere munteenheden.

De discussie rondom het basisinkomen, ook wel helikoptergeld genoemd, wordt door veel experts nu gevoerd rondom de situatie in Amerika. Waar Rutte nog steeds zijn belofte om elke Nederlandse werknemer 1000 euro te geven niet waar heeft gemaakt, wil Trump binnen enkele weken elke Amerikaanse burger $1000 geven om noodzakelijke boodschappen te kunnen kopen. Iets wat de Amerikaanse overheid al tijdens een paar eerdere recessies deed. Nu zijn er heel wat onderzoeken die de positieve effecten van een basisinkomen laten zien en sterk aanraden, zo vatte historicus Rutger Bregman mooi samen in de TED talk die hij bij mij op TEDxMaastricht gaf. Het probleem rondom de praktische uitvoering, ligt hem in de uitbetaling. In Amerika wil de overheid het geld versturen via traditionele cheques, die via de post worden verstuurd. Een traag, fraudegevoelig en kostbaar proces, wat juist in deze tijden verre van handig is. Een CBDC zou hierin een geweldige rol kunnen spelen, omdat het alle problemen van cheques ondervangt. China liep al voorop met de ontwikkeling van een digitale Yen en heeft dat proces hiervoor recent versneld. Europa was ook al bezig met een digitale Euro en door de corona crisis zijn de Verenigde Staten ook eindelijk begonnen met het werken aan een Digitale Dollar, waarschijnlijk om het helikoptergeld op een zo efficiënt mogelijke manier digitaal te distribueren. Of dit allemaal gaat lukken is nog niet bekend, maar de kansen zijn, vooral vanwege de druk, groot.

Legio technologische ontwikkelingen hebben een negatieve impact op onze maatschappij, volgens collega’s van het World Economic Forum en andere organisaties als het IMF. Laten we hopen dat corona de positieve kant van technologieën als AI en blockchain laat zien en dat we snel weer veilig naar buiten kunnen!

(mede-) oprichter van drie bedrijven in de blockchain / cryptocurrency sector. Begon met Bitcoin analyses in 2015 en raakte al snel onder de indruk van alle mogelijkheden van de onderliggende blockchain technologie. Naast dat hij hier regelmatig over blogt en momenteel een boek over aan het schrijven is, ontwikkeld hij ook praktische blockchain applicaties en platformen, spreekt en traint hier vaak over.

© Bloqon | Website door Caesus.nl