Bloqon

Gave ontwikkelingen en grote obstakels voor blockchain in het najaar van 2020

Het zou overheden omverwerpen en banken overbodig maken. Libertijnen en anarchisten zagen blockchain technologie als hét middel om beide instituten van hun macht te ontdoen. Het is dan ook erg interessant om te zien, dat juist banken en overheden anno 2020 zo proactief bezig zijn met het experimenteren en implementeren van de technologie binnen hun gelederen. Enerzijds zien we momenteel hoe blockchain technologie prachtig wordt ingezet in de corona crisis, anderzijds zien we prachtige blockchain bedrijven omvallen door diezelfde crisis. Wat staat ons de komende tijd te wachten? In deze blog de 5 belangrijkste ontwikkelingen.      

Waar ik vorig jaar schreef dat veel organisaties nog zochten naar een succesvolle businesscase, zien we dat in het afgelopen jaar blockchain snel van buzzword  in business opportunity is veranderd. Een groot onderzoek van Deloitte van dit jaar, laat zien dat 82% van de ondervraagde organisaties geld besteed aan de technologie, een kleine 90% een businesscase ziet, de helft het zelfs als een van de top 5 prioriteiten ziet en het aantal succesvolle implementaties in een jaar tijd is verdubbeld. Onderwijs instituten bundelen hun krachten en bieden massaal opleidingen aan, MKB bedrijven worden ondersteunt door de Europese Unie in het experimenteren met de technologie en tientallen startups in Nederland bouwen aan gave blockchain oplossingen.

Blockchain heeft zich duidelijk bewezen, maar is er nog veel werk aan de winkel” – Staatssecretaris Mona Keijzer

Centrale Banken en hun digitale valuta

Overheden hadden in het begin van het ontstaan van Bitcoin en de onderliggende blockchain technologie, goede redenen om huiverig te zijn. Onderzoek van Oxford laat zien dat in de beginjaren, de helft van de Bitcoin betalingen kan worden gelinkt aan illegale activiteiten. Meer dan 75% van de blockchain startups die tijdens de hype ontstonden de afgelopen jaren, bleken regelrechte scams te zijn, waardoor investeerders (vaak consumenten) hun geld verloren. Doordat er geen regelgeving beschikbaar was, werd er voor miljarden dollars geld witgewassen via digitale valuta.

Door de bekendmaking van het Libra project, geïnitieerd door Facebook en de grote ommezwaai van de Chinese overheid op blockchain gebied van verbieden naar omarmen, zijn digitale valuta echter snel uit een verdomhoekje gehaald en op de prioriteitenlijst gezet door veel centrale banken, schreef ik al eerder.

“Een digitale euro was altijd vloeken in de kerk. Tot Mark Zuckerberg zich ermee ging bemoeien” – De Correspondent

Waar Facebook recent hard is teruggefloten met haar Libra project door overheden wereldwijd, zijn overheden in sneltreinvaart hun eigen digitale valuta gaan ontwerpen en heeft China zelfs al verschillende testen succesvol afgerond. Naast een ‘antwoord’ op Libra, worden vooral de verkapte basisinkomens die landen als Spanje en de Verenigde Staten aan haar bevolking distribueren, gezien als moverende reden voor overheden om extra snel digitale munteenheden te introduceren.
Het Chinese DCEP project is momenteel niet alleen het verst ontwikkeld van alle zogenaamde ‘Central Bank Digital Currencies’, maar zorgt ook voor weer een machtsverschuiving op het wereldwijde geopolitieke vlak van de Verenigde Staten naar China. Tegenlicht besteedde hier eerder aandacht aan in ‘De Chinese Dollar’ en voorspelde dat binnen afzienbare tijd, de Chinese Renminbi de Amerikaanse Dollar gaat vervangen als wereldreserve munt. Een gamechanger, die voor een grote financiële aardschok zal gaan zorgen wereldwijd. Het blijft uiteraard wel bijzonder, dat een technologie die is ontworpen om digitaal geld mogelijk te maken zonder tussenkomst van overheden, juist nu door overheden wordt gebruikt om controle te krijgen hierop.

Decentrale Financieringen

Het zijn niet alleen overheden, die voor innovatie zorgen op financieel vlak.  Een snel opkomende trend in blockchain land, is ‘Decentralized Finance’; het ecosysteem van financiële applicaties, wat wordt gebouwd op blockchain technologie. Waar digitale valuta zoals Bitcoin in beginsel bekendheid kregen door het ‘peer-to-peer’ betalen, zorgt DeFi er voor dat een groot aantal andere, financiële producten, ‘peer-to-peer’ wordt mogelijk gemaakt. Geen negatieve bankrente betalen, maar gewoon spaarrente krijgen via bedrijven als Voluto, direct geld lenen aan een andere consument via Compound, een ‘eerlijke’ verzekering afsluiten via Etherisc of een goedkope hypotheek afsluiten via Liquid. Het zijn een paar voorbeelden van gave, werkende DeFi oplossingen, waarvan er elke dag weer nieuwe bijkomen. Inmiddels gaat er al een bescheiden $2 miljard in om en maken een half miljoen mensen gebruik van de verschillende platformen, wat momenteel exponentieel aan het toenemen is. Zowel het sterk afnemende vertrouwen in geld, vanwege het geprint van triljoenen Dollars en Euro’s uit het niets door overheden en de geweldige mogelijkheden op gebied van ‘remittance payments’ voor ontwikkelingslanden, kan die exponentiele groei de komende tijd nog wel eens verder stimuleren.

“We always overestimate the change that will occur in the next two years and underestimate the change that will occur in the next ten” – Bill Gates

De onderwijs kloof

Om als innovatieve technologie constant te blijven ontwikkelen, stappen te blijven maken en impact te hebben, is onderwijs waanzinnig belangrijk. Voor het opleiden van nieuwe experts, voor het constant updaten van professionals en om voor een breder publiek begrijpelijk te maken hoe de technologie werkt, zoals gebruikers en investeerders. Dit is een van de grootste zorgenkindjes van de technologie. Recent onderzoek van Nyenrode laat zien, dat 7/8 Nederlandse executives aangeeft dat het kennisniveau zeer matig is. Onderzoek onder investeerders laat daarnaast zien, dat hun matige kennisniveau grote investeringen momenteel tegenhoudt. Er is ook een grote mismatch op gebied van blockchain experts, wat volgens onderzoek een van de grootste obstakels is voor executives om volgende stappen te nemen. Hoewel het grootste freelancingplatform wereldwijd, UpWork, het aangeboden aantal mensen met blockchain skills met een 6000% zag toenemen afgelopen jaar,is volgens Linkedin ‘blockchain’ nog steeds veruit de meest gevraagde skill dit jaar van bedrijven. Tientallen universiteiten en andere onderwijsinstituten in Nederland en wereldwijd, bieden inmiddels blockchain opleidingen aan en de eerste studenten studeren mondjesmaat hieraan af. Grote bedrijven uit de industrie, zoals Binance en Tezos zetten hun eigen online ‘universiteiten’ op, om het onderwijsproces nog meer te ondersteunen en versnellen. De kloof tussen vraag en aanbod zal echter nog wel even blijven volgens vele experts, van onder andere IBM.

Het pacing problem

Het allergrootste obstakel van organisaties om iets met de technologie te doen, is volgens vele onderzoeken, waaronder een groot onderzoek van het gezaghebbende Blockchain Research Institute, de wet- en regelgeving. Er is een ‘pacing problem’ ontstaan, omdat de technologie zo snel is doorontwikkeld, dat wetgevers dit simpel niet kunnen bijhouden. Dit komt echter niet alleen omdat wetgevers nu eenmaal tijd nodig hebben en nemen, om wetgeving te maken. Door de vele, grote, wereldwijde schandalen de afgelopen jaren, zijn door de verschillende tegenreacties vanuit overheden ook barrières opgeworpen, die de ontwikkeling van de technologie verre van helpen. We zagen dit bij de grote privacy schandalen rondom de tech bedrijven en de opvolgende GDPR wetgeving, die bij de lancering gelijk alweer outdated was op gebied van blockchain technologie. Maar ook de ‘Move fast and break things’ gedachte van een bedrijven als Facebook, Amazon en Google rondom design processen van haar producten en diensten, wordt door veel overheden momenteel op grote schaal beteugeld.  Ook bijzonder veel oude wetgevingen, die vooral in het voordeel werken van traditionele industrieën en niet in dat van nieuwe technologieën, werken hierin niet mee. Gelukkig zijn er vele nieuwe wet- en regelgevingen aangekondigd, welke op verschillende vlakken de ouderwetse regels voor papier en post, gaan vervangen voor bits en bytes.

Elke dag weer, komen er nieuwe experts, startups, organisaties en andere enthousiastelingen met de meest geweldige oplossingen, doorbraken en verbeteringen op gebied van blockchain technologie. Van beveiliging tot snelheid, van schaalbaalbaarheid tot duurzaamheid en praktische businessmodellen. De technologie ontvangt steeds meer enthousiasme uit alle hoeken van de wereld vanwege de unieke werking en mogelijkheden, maar heeft ook nog een lange weg te gaan wat betreft verdere doorontwikkeling en volwassen worden.  De komende tijd gaat een interessante worden, vanwege de lancering van vele initiatieven, producten, diensten en andere aanverwante elementen. Deze volg ik vol enthousiasme op de voet!

(mede-) oprichter van drie bedrijven in de blockchain / cryptocurrency sector. Begon met Bitcoin analyses in 2015 en raakte al snel onder de indruk van alle mogelijkheden van de onderliggende blockchain technologie. Naast dat hij hier regelmatig over blogt en momenteel een boek over aan het schrijven is, ontwikkeld hij ook praktische blockchain applicaties en platformen, spreekt en traint hier vaak over.

© Bloqon | Website door Caesus.nl